张超:做精准医学和科技转化的实践者

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每当有人问起张超教授“为什么要选择生命科学?”他总是毫不犹豫地回答:“follow my heart”,显然兴趣是他打开生命科学探索之门的钥匙。对生命科学和自然的浓厚兴趣一直伴随着张超的成长道路,高中时期他便以全国生物奥林匹克竞赛金奖的成绩保送进入清华大学生命科学学院。

回忆起大学生活,张超使用频率最高的口头禅是:“占座、自习、去哪吃。”由此可见,大学四年是他专注学习、埋头苦读的四年。也正是清华四年的扎实积累,为他以后的生命科学研究之路奠定坚实的基础。

异国十年 崭露头角

本科毕业后,张超赴美国俄勒冈健康医科大学Vollum Institute攻读博士学位,师从美国科学院、医学院双院院士,世界著名生理学家Roger Cone。在那里,他如饥似渴,为得到系统严谨的学术训练,大量查阅文献资料、泡实验室、图书馆。博士期间,他在世界上首次发现黑色素皮质激素系统通过神经内分泌通路调节机体能量代谢稳态的分子机理。

2012年,张超进入美国范德堡大学医学院工作,博士后研究期间又成功发现全新的肥胖基因MRAP2并阐明了其调控G蛋白偶联受体内源活性的分子机制,同时领导了礼来和葛兰素史克等国际大型制药公司的药物研发工作。先后发表包括Science、Cell Metabolism、PNAS在内的多篇高水平论文。

因其出色的研究能力和研究成果,张超获得了令许多人艳羡的哈佛大学的教职,但出乎所有人意料,他做出了一个大跌眼镜的决定,放弃了哈佛大学的橄榄枝,义无反顾地选择了回到祖国的怀抱。

他说:“在美国度过了将近十年的时光,十年时间,我收获了很多。但是,我常常想,在自己的祖国生命医学飞速发展的黄金时期,一名中国人,应当尽己所能,为国家的发展做一些事情。”

年轻学者 蓄势待发

2014年,出色完成博士后研究工作的张超选择回到祖国,成为同济大学生命科学与技术学院最年轻的八零后教授、博士生导师。他主持国家科技部、基金委等科研项目10余项,先后入选上海市东方学者,青年科技启明星和中组部“青年千人”等人才计划,2016年被任命为同济大学生命科学与技术学院副院长,成为生命医学界有影响力的青年科学家之一。

张超回国后,还致力于学科前沿的干细胞转化医学研究。他利用测序技术揭示出人体能量代谢调控相关基因的多态性特征,在此基础上进一步开发干细胞治疗的相关技术。

他认为:“在转化医学领域,中国有着其他西方国家不具备的优势,其中最大的优势是我们的患者多,为临床研究提供了条件。希望在不久的将来能直接用于个体化的器官修复,为最终成功治愈糖尿病等重大疾病提供坚实的干细胞技术基础。”

“学生”亦是“朋友”

在学生的眼里,张教授并不像是一个“教授”,更像是一个和蔼可亲的“兄长”“朋友”。

每当学生在学习实验中遇到困难,张超总是第一时间和大家讲解并一起解决问题,每当学生们出现好的数据和结果时,老师显得比学生更高兴。每每华灯初上,实验室里常常都会出现张超教授和学生们努力工作的场景。

“工作中我不是教会学生们应该怎么做,我更愿意是一个相互促进相互提高的过程。” 面对我们的采访,张超这样说:“人的一生要遇到很多难,很多事情往往都会事与愿违,只有一颗强大的内心才能抵御寒风,我希望我的学生都拥有一颗强大的心,这样才能面对生活中的所有。”

他认为科研是一件至简至真的事情,只要保持一颗对科研满腔热情的初心,就一定可以在这个领域里做出好成绩。他认为生命科学是非常有魅力的一个学科,“二十一世纪是生命科学的世纪”,他一直坚信这句话,并为之努力。

“同济大学是一个科研氛围很浓厚的地方,在这里我们可以从老一辈的身上学习到很多,我非常的幸运,我们的学生也是幸运的。”张超说。

精准医学 科技转化

“精准医学(Precision Medicine)”是一个医学新观点。这一观点一经提出,就受到高度关注。

精准医学是什么?张超认为,精准医学简言之,就是指根据每个病人的个人特征“量身定制”个性化治疗方案。

“生命科学研究者的使命就是探索生命科学的规律,把研究成果应用于实践中,提高生命的质量。“张超说。

针对某些癌症等重大疾病,张超和他的同事们潜心研究近十年,组建了拥有国家“千人计划”专家、相应领域的知名学者、临床医生、人体健康大数据信息挖掘等专家组成的“精准个体化治疗和检测”团队。

“目前,国内针对白血病的治疗只是通过仪器分析病人的血液,然后预测出几种适合病人的药并一一尝试,无效药物很容易让患者错过黄金治疗期,而我们在这方面能做得更好。”张超说,其团队研发出了基因检测+动物试药+终身跟踪的综合解决方案,这相对于目前的治疗更精准、更快捷、更有效。

“通过体外同步试药,有望让病人节省70%—80%的无效用药成本,我们的目标,就是要通过努力,快速推广我国白血病的精准治疗,大幅度提高患者的治愈率。”张超说。

对于未来,张超说:“在未来的几年里,随着测序和分子检测技术的革新以及新型动物模型的出现,中国的精准医学将会进入一个崭新的时代。我们将继续在这个领域努力钻研,不断提升转化医学在健康产业中的重要性,从根本上使我国的精准医学达到世界一流水准。”

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责任编辑: 闫月

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